Adobe Livecycle Designer

E-Book Adobe FormsDer LiveCycle Designer ist ein von Adobe Systems entwickeltes Tool zum Designen von Formularen in Adobe Forms. Das Programm steht in Konkurrenz zum SAP Form Painter für SAPscript und
SmartForms. Die erste als LiveCycle Designer veröffentlichte Version ist 7.0 und kam im Dezember 2004  auf den Markt. Sie wurde kontinuierlich erweitert und verbessert. Aktuell ist Version 11.0 am Markt.

„Gutes Werkzeug, halbe Arbeit.“ Ein einfaches Sprichwort, das jeder Handwerker bestätigen kann. Um seine Arbeit ordentlich ausführen zu können, benötigt er neben seinem Wissen auch ordentliches Werkzeug. Mit rostigen Nägeln kann der beste Handwerker keine stabilen Schränke bauen. Umgekehrt gilt aber auch: Ich kann die besten Werkzeuge besitzen. Wenn ich nicht weiß, wie ich mit diesen umgehen muss, kommt kein ordentliches Ergebnis heraus.

Das gleiche gilt auch für die Formularentwicklung. Neben dem Wissen, wie Formulare aufgebaut werden, muss ich auch in der Lage sein, mit dem passenden Entwicklungstool umzugehen. Dieses Tool ist für Adobe Forms der LiveCycle Designer. Wir helfen Ihnen gerne bei einem allgemeinen Qualitätscheck Ihrer Formulare!

Technologischer Kontext

Der Designer enthält im Gegensatz zum SAP Form Painter einen umfassenden Satz Feldobjekte für die Datenerfassung. Darunter dynamische Tabellen, Barcode und Kammfelder. Die Integration mit Enterprise-Systemen wird durch eine erweiterte Verknüpfung von Daten mit XML-Schemata, Webservices, Datenbanken und XML-Dateien ermöglicht.

Neueste Funktionen und Verbesserungen im Adobe LiveCycle Designer (LCD)

  • LCD erweitert neue oder vorhandene Formularsammlungen auf Mobilgeräten – mit hochmoderner HTML5-Darstellung von XFA-Vorlagen. Außerdem wurden neue Funktionen für die Formularverwaltung hinzugefügt, mit denen Formulare und Formularkomponenten wie Fragmente und Bilder auf einfache Weise verwaltet, aktualisiert und deaktiviert werden können.
  • Es wurde eine mobile Workspace App hinzugefügt, mit der Mitarbeiter über Tablet-Geräte online und offline auf Prozesse zugreifen können. Weitere neue Funktionen sind ein anpassbarer HTML-Arbeitsbereich, der in vorhandene Portale integriert werden kann sowie Funktionen für Prozessberichte.
  • LCD bietet die Möglichkeit, Wasserzeichen und DRM-Dokumente hinzuzufügen, die mit Adobe Reader® für Mobilgeräte geöffnet werden können.
  • LCD bietet eine neue Funktion zum intelligenten Konvertieren von HTML in PDF, verbesserte PDF/A-Konvertierung und Unterstützung für Adobe Acrobat® XI.

Features

Der LiveCycle Designer bietet eine Vielzahl von Features. Welche zeichnen den Adobe LiveCycle Designer aus? Eine Übersicht.

WYSIWYG Editor

Der LiveCycle Designer besitzt einen einfach zu bedienenden WYSIWYG-Editor. Dieser ermöglicht es, per Mausklick eine logisch aufgebaute und übersichtlich gestaltete Oberfläche zu erstellen. Durch seinen simplen Aufbau bietet dieser einen einfachen Einstieg in die Formulargestaltung und  ist damit ein guter Einstiegspunkt für kommende Formularentwickler.

Vielzahl von Objekten

Der LiveCycle Designer enthält bereits eine umfassende Bibliothek an Objekten, die in das Formular integriert werden können. Angefangen bei einfachen Textfeldern über verschiedene Barcodes bis hin zu Buttons sind bereits viele Elemente vorhanden, um auch komplexe Formulare effektiv zu gestalten. Zusätzlich bieten alle Objekte verschiedene Möglichkeiten, um die Formulare noch weiter anzupassen. Mögliche Einstellungen beziehen sich auf Schriftart und Schriftgröße oder auch Formularränder. Wem diese Auswahl noch nicht ausreicht, kann eigene Objekte basierend auf den bereits vorhandenen Optionen erstellen, um die Arbeit mit dem Designer effektiver zu gestalten.

Design- und Masterseite

Ein einfaches, aber für die Formularentwicklung wichtiges Feature ist die Unterteilung in Design- und Masterseite. Masterseiten stellen einen festen Inhalt, zum Beispiel den Header, Footer oder auch Adressblöcke, dar, die in einem Formular mehrfach auftreten. Im Gegensatz dazu steht die Designseite, die den dynamischen Inhalt jedes Formulars darstellt. Gemeinsam bilden die Design- und Masterseite einen effektiven logischen Aufbau des Formulars.

Vorschau-Funktion

Einer der praktischsten Features des LiveCycle Designers: Das Formular kann jederzeit – auch während der Anpassung – in einer Vorschau betrachtet werden, ohne ein weiteres Programm involvieren zu müssen. Zusätzlich besteht die Möglichkeit, für die Vorschau Testdaten einzubinden. Damit ist es möglich, ausgefüllte Formulare zu simulieren. Fehler, die bei einem leeren Formular nicht auffallen, können so schnell erkannt werden.

Integrierter Skript Editor

In einigen Fällen reichen die traditionellen Möglichkeiten des LiveCycle Designers nicht aus, um das Formular komplett an die Anforderungen anzupassen. Für diese Fälle bietet der Skript Editor Abhilfe. Er ermöglicht es, die Logik im Formular noch zu erweitern. Ein möglicher Anwendungsfall ist das Ausblenden von Feldern unter bestimmten Bedingungen.

Hierarchischer Aufbau

Das gesamte Formular ist hierarchisch aufgebaut. Dieser einfache Aufbau ermöglicht eine schnelle Navigation innerhalb des Formulares. Da Logiken innerhalb der Hierarchie auch weitergegeben werden können, müssen Anforderungen nur einmalig integriert werden. Das vermeidet doppelten Aufwand bei der Wartung.

Standalone Software

Ein Nachteil bei der Entwicklung mit SAP ist die Notwendigkeit, auf eine aktive Verbindung zum Server zurückgreifen zu müssen. Diese ist im mobilen Business Alltag nicht immer gegeben. Hier punktet der LiveCycle Designer. Er kann im Gegensatz zur SAP-Entwicklung, in Verbindung mit SAP, aber auch als allein stehende Software verwendet werden. Dadurch ist es möglich, zum Beispiel auch Reisezeiten im Zug zur Arbeit zu nutzen.

Die Vielzahl der Features zu beherrschen, ist für Entwickler nicht leicht. Und genau hier MINDFORMS. Wir geben praktische Tipps, die den täglichen Umgang mit dem LiveCycle Designer vereinfachen und den späteren Wartungsaufwand minimieren sollen.

Einsatzzwecke des Adobe LiveCycle Designers

Sie können schnell und einfach neue Formulare erstellen, indem Sie Formularfragmente nutzen. Dabei handelt es sich um eine Zusammenstellung von Feldern oder Objekten, z. B. einem Adressblock. Formularfragmente ermöglichen außerdem eine schnelle Aktualisierung großer Mengen an Formularen. Formularfragmente werden in einem Dateisystem oder im LiveCycle Repository gespeichert und mit XML-Vorlagen verknüpft. Sobald ein Fragment aktualisiert wird, werden auch die damit verknüpften Vorlagen automatisch aktualisiert. Auf diese Weise können Entwickler wertvolle Arbeitszeit einsparen. Eine Formularmanager-Anwendung in LiveCycle Forms Pro ES4 bietet außerdem Unterstützung für metadatenbasierte Suchvorgänge, ermöglicht die Aktivierung und Deaktivierung von Formularkomponenten und die Verwaltung von Abhängigkeiten über Komponenten.

Wenn ein im LiveCycle Designer entwickeltes Formular anders aussieht als später im Acrobat Reader dargestellt, kann eine veraltete Version des Acrobat Readers dafür verantwortlich sein. Ist das Formular auf eine ältere als die verwendete Version abgestimmt, funktionieren einige Formularelemente nicht so wie ursprünglich konzipiert. Dieses Problem lässt sich lösen, indem in den Einstellungen die passende Version des Acrobat Readers hinterlegt wird. Allerdings muss dafür die entsprechende Einstellmöglichkeit bekannt sein. Wir helfen Ihnen einen besseren Umgang mit dem LiveCycle Designer zu erlernen. Wir zeigen Ihnen, wie Sie Ihren LiveCycle Designer einrichten, um mit diesem effektiv arbeiten zu können.

Fazit

Entwickler-Teams können in Zusammenarbeit Vorlagen erstellen und in einer Vorschau anzeigen, schemakompatible XML-Daten in Backend-Systemen verknüpfen und gewährleisten, dass formulargestützte Prozesse effizient ablaufen. Action Builder vereinfacht das Erstellen von gängigen Formularfunktionen. Für Formulare, die eine komplexere Business-Logik erfordern, bietet der LiveCycle Designer ES4 eine Funktion für Skripte. Durch Überprüfung der Syntax von FormCalc- und JavaScript-Code lassen sich Fehler rasch ermitteln und beheben.

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